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立邦产品名称被注商标,通过诉讼成功维权
双击自动滚屏   发布时间:2007-04-01 阅读:1754

      1963年,立时集团在新加坡设厂生产立邦漆,产品包括美得丽、永得丽、保得丽、喷得丽、丝得丽等品牌。1991年,国内市场出现了由立时集团下属的日本漆(香港)有限公司生产的立邦美得丽、立邦永得丽涂料产品,这一产品逐渐在大陆市场深入人心。1992年起,立邦涂料(广东)有限公司、立邦涂料(中国)有限公司、廊坊立邦涂料有限公司相继成立,生产销售包括美得丽、永得丽品牌在内的立邦系列涂料产品。由于立邦系列产品质量优异,信誉好,加之上述公司历年来投入巨额广告进行市场宣传,立邦系列涂料的知晓度、美誉度均居同类产品前茅。立邦系列涂料先后获得中国环境标志产品认证、中国质检总局国家免检产品、中国消费者协会消费者放心产品、建设部推荐产品等荣誉称号。“立邦”文字及图形还被湖北省高级人民法院认定为驰名商标。目前,在中国乳胶漆销售排行中,立邦漆已连续13年排名首位。

      在1991年立邦系列涂料产品进入大陆市场,1992年10月,立邦广东公司、1992年12月立邦中国公司建成投产后,一家投资6万元、从事油漆涂料类产品销售的股份制贸易企业——广东省汕头市升平区港通商行,于1993年3月1日向国家商标局申请注册美得丽、永得丽商标,并于1994年5月21日获准注册。值得关注的是,1993年短短一年间,港通商行还申请注册了包括“ATM"(ATM是银行自动取款机的通用名称)在内的53件与其经营范围无任何联系的商标。
2000年11月28日,港通商行将上述“美得丽”“永得丽”“ATM”等商标,悉数转让给了广州保赐利化工有限公司。

      时隔4年之后,2004年底,广州保赐利出手了——他们选择了广东省广州市和江苏省南通市作为维权地。在广州,立邦涂料(广东)有限公司被诉侵犯其“美得丽”“永得丽”商标权,2起案件索赔额为500万元人民币;在南通,廊坊立邦、立邦中国同样被诉侵犯其“美得丽”“永得丽”商标权,4起案件索赔额为1600万元人民币。

      经过近一年的审理,两地的官司都有了说法,但结果大相径庭:

      在广州,在得知法院可能即将判己方败诉、正在起草判决书的情况下,广州保赐利申请撤诉,2005年12月13日,广州市中级法院裁定准予其撤诉。

      在南通,广州保赐利公司的诉讼请求获得了法院的支持,法院认为:被告立邦两公司在其产品包装上标注“美得丽”“永得丽”文字,具有商标意义。立邦两公司在其生产的内墙乳胶漆产品上使用“美得丽”“永得丽”商标侵犯了原告保赐利公司的注册商标专用权。被告李林志销售了被告立邦两公司生产的侵犯原告注册商标“美得丽”“永得丽”专用权的内墙乳胶漆产品,构成对原告注册商标专用权的侵犯。2005年9月12日,一审法院作出判决:被告廊坊立邦公司、立邦中国公司立即停止侵权,包括停止在其生产、销售的产品上、产品和企业宣传材料中使用“美得丽”“永得丽”文字标识;于本判决发生法律效力后15日内赔偿原告保赐利公司经济损失人民币360万元、400万元;被告李林志于本判决发生法律效力后立即停止销售有被告廊坊立邦公司、立邦中国公司生产的“美得丽”“永得丽”文字标识的产品。

二审程序 两次开庭

      这样的判决结果,对于李林志这个做小本买卖的经销商来说,最多是放弃两个好销的产品而已;对于立邦来说,无异于被蛇吞象,其后果无法估量。

      廊坊立邦公司、立邦中国公司很快向江苏省高级法院提出上诉。其上诉理由是:立邦公司一直将“美得丽”“永得丽”当作商品名称使用,从未当作商标使用,其行为不构成《商标法》第五十二条第(一)项规定的侵犯商标权的行为。立邦公司对“美得丽”“永得丽”文字的使用不会误导公众,不构成《商标法》第五十二条第(五)项规定的其他侵犯商标权的行为。立邦“美得丽”“永得丽”内墙乳胶漆是知名商品的特有名称,相对“美得丽”“永得丽”商标构成在先权利,根据保护在先权利的原则,立邦公司有权在该特有名称中继续使用“美得丽”“永得丽”文字。

      2006年1月12日及1月23日,省高院两次开庭审理了此案。1月12日的庭审进行了一天,主要是进行法庭调查,焦点是立邦公司对“美得丽”“永得丽”文字是否构成在先使用。23日的庭审进入法庭辩论阶段,焦点是立邦公司对“美得丽”“永得丽”是当成商品名称使用,还是当成商标使用。

      上诉人立邦公司代理人指出,立邦公司作为国际大型涂料生产企业,其立邦文字及图形商标是公认的驰名商标,拥有几十个系列上百种商品,每种商品具有不同的性能和特点。在大陆地区,“美得丽”乳胶漆、“永得丽”乳胶漆商品的销售也要早于“美得丽”“永得丽”注册商标的核准日期,根本就不存在要利用保赐利公司“美得丽”“永得丽”商标声誉的可能。

      “美得丽”“永得丽”商标被注册后,在长达6年的时间里,其注册人港通商行未使用该商标,保赐利公司受让该商标后,对该商标也没有使用。即使按照保赐利公司自己提供的证据,该公司也仅在台历和宣传单上使用,至于直接生产商品也是在2004年10月后,数量也只有区区千余桶,而这仅仅相当于立邦公司几分钟的生产量。可以说,“美得丽”“永得丽”商标毫无知名度可言,在相关行业基本无人知晓,对于这样一个无论是过去还是现在都毫无知名度的商标,立邦公司没有任何必要去利用,自然也不会去误导公众。

      立邦公司还提供了一份湖南省永州市中级法院2005年3月4日所作的(2005)永中民二初字第4号判决书,该判决书中明确指出:“立邦商标是驰名商标,‘美得丽’‘永得丽’是立邦系列商品中的商品特有名称,该名称自1992年以来持续使用,1993年后即成为原告知名商品的特有名称。”根据最高人民法院《关于民事诉讼证据的若干规定》第九条第(四)项的规定,已为人民法院发生法律效力的裁判所确认的事实,当事人无需举证证明。

两枚商标 终被撤销

      2006年12月7日,随着江苏省高级人民法院作出的终审判决:依法撤销一审民事判决,驳回了广州保赐利公司的诉讼请求,这场引起广泛关注的知识产权案终于画上了句号。
紧接着,2006年12月13日,国家工商总局商标评审委员会作出商标争议裁定:对“永得丽”和“美得丽”两枚商标的注册予以撤销。

 
 
 
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